brandpunt
brandpunt

Hoe China een voetbalgrootmacht probeert te worden

Door Annemieke Ruggenberg - in Brandpunt

Wie wordt wereldkampioen voetbal in 2030? China! Tenminste als het aan de Chinese president Xi Jinping ligt. Kosten noch moeite worden gespaard om miljoenen kinderen aan het voetballen te krijgen. Henk van der Aa volgt een Nederlandse coach in Shanghai, die China helpt een wereldmacht te worden.

Todd Wijnstekers is pas 25, maar heeft binnen een paar jaar tijd een succesvol voetbalbedrijf in China opgezet. Met twaalf buitenlandse en zestig Chinese trainers begeleidt hij duizenden kinderen in Suzhou, een voorstad van Shanghai. In vloeiend Chinees roept zijn leerlingen aan de zijlijn toe. ‘Gaan, gaan, gaan!’ Volgens Todd tonen Chinese kinderen minder lef dan Europese voetballertjes. Ze zijn niet gewend om initiatief te tonen. ‘Als je wat zegt, knikken ze altijd ‘ja’. Dat zit in de cultuur. Ze zijn heel ingetogen. Het talent is hier soms nog ver te zoeken.’

Voetbaltrainer Todd Wijnstekers
Voetbaltrainer Todd Wijnstekers

Voetbalfabriek Guangzhou Evergrande

Voetballen is sinds 2015 verplicht op Chinese scholen en daar speelt Wijnstekers handig op in. Dankzij zijn ondernemersdrift en voetbaltalent bouwde hij al snel een netwerk op. Met Henk van der Aa bezoekt hij de Guangzhou Evergrande voetbalschool, het grootse voetbalinternaat ter wereld waar leerlingen niets anders doen dan trainen, trainen, trainen om de droom van de president te bereiken. ‘Hier moet het talent voor het WK 2030 vandaan komen.’  Todd werkte op afstand met de school samen. ‘Er komen hier steeds meer Spanjaarden in dienst, omdat zij goedkoper zijn dan Nederlandse trainers. En ze hebben natuurlijk een goede voetbalreputatie.’

Alles hier draait om het winnen en daar kom je niet altijd ver mee
Todd Wijnstekers, voetbaltrainer

Chinese droom

Ondanks zijn succes, is Todd nog lang niet klaar in China. ‘Wat zou het gaaf zijn als mijn naam daar op een van die billboards prijkt’, zegt hij terwijl hij uitkijkt over de skyline van Shanghai. ‘Ik wil hier graag naam maken en invloed hebben op de Chinese voetbalwereld.’ Met zijn Hollandse aanpak boekt hij tot nu toe succes. ‘Europeanen hebben hier aanzien. Een training van een Hollander vinden kinderen en hun ouders interessant.’  Wijnstekers wil zijn leerlingen vooral leren om beter samen te werken, om tegen hun verlies te kunnen en om plezier te maken. ‘Alles hier draait om het winnen en daar kom je niet altijd ver mee.’

Op straat trapt niemand een balletje

Wijnstekers dankt zijn bekende achternaam aan zijn vader Bennie, oud-sterspeler van Feyenoord. Todd timmerde als tiener ook hard aan de weg, tot hij door verschillende blessures genoodzaakt was om zich vooral op het trainen te richten. Hij zet zich in om de mindset van Chinezen te veranderen. ‘Voetballen is hier nooit gestimuleerd. Buiten op straat zie je niemand een balletje trappen. Kinderen groeien op met het idee dat je vooral succesvol kunt worden in het bedrijfsleven. Wij moeten kinderen en hun ouders leren op een andere manier naar voetbal te kijken.’