brandpunt
brandpunt

Hoe deze man een klimaatrevolutie op de Zuidas tracht te ontketenen

Door Inga Lingnau - in Brandpunt

Prima idee natuurlijk, de CO2-uitstoot met 49 procent beperken per 2030, maar met de plannen van het nieuwe kabinet gaat het hem mooi niet worden. Dat maakte het Planbureau voor de Leefomgeving (PBL) vorige week bekend. Reden te meer om als burger een tandje bij te schakelen, maar ja, waar te beginnen? Welnu, op de Zuidas misschien.

Lees ook: Lena's stormachtige actie-carrière: 'ik heb te lang vertrouwd op de overheid'

In een grijs pak komt Mark van Baal (49), initiatiefnemer van Follow This, aangefietst bij het congrescentrum De Nieuwe Poort op de Zuidas. Hij verontschuldigt zich voor een kleine vertraging; vanochtend is hij geïnterviewd door een Amerikaanse journalist van Fortune. Eerder klopten The Guardian, Financial Times en Reuters bij hem aan. Mark heeft het, met andere worden, een tikje druk. 

Mark raakte geïnspireerd door Al Gore
Mark raakte geïnspireerd door Al Gore

Shell omarmt het klimaatakkoord van Parijs en investeert al in duurzame energie, een windpark op de Noordzee, een zonnepanelenpark in Australië. Daarnaast heeft de multinational een New Energies-divisie, die zich richt op de ontwikkeling van schonere energie. Volgens Mark is dat te weinig, vooral omdat van de 25 miljard euro aan investeringen per jaar nog maar 200 miljoen in duurzame energie gaat. Dat is slechts 0,8 procent van het budget. Een concrete doelstelling voor wanneer ze volledig duurzaam willen zijn, mist Shell. Mark pleit daarom voor een stip aan de horizon. 

Aandeelhouders nodig om het roer om te gooien

Mark is in 2006 wakker geschud door Al Gore met zijn befaamde film An Inconvenient Truth. Hij was toen tien jaar ingenieur, maar het was nooit echt tot hem doorgedrongen wat CO2-uitstoot nou precies teweegbrengt. Na een avondopleiding aan de School van Journalistiek gooide hij het roer om en werkte vervolgens 10 jaar als energiejournalist. Via dit werk kwam hij tot inzicht dat Shell de steun van zijn aandeelhouders nodig heeft om een andere koers in te slaan. 

Follow This

Als journalist kan je wel schrijven over benodigde veranderingen. Maar dankzij het voorbeeld van ABN-AMRO kwam hij met een ander idee. Een paar jaar geleden wist hegdefonds TCI met 1% van de aandelen de opsplitsing van ABN-AMRO af te dwingen. Hij richtte Follow This op, een groep van groene Shell aandeelhouders. Hier werkt hij nu voltijds aan.

Het doel van de resolutie is om Shell via zijn aandeelhouders te vragen om langetermijndoelen te stellen
Mark van Baal

Follow This, is een actiegroep die Shell aanmoedigt om het roer om te gooien en het voortouw te nemen naar een duurzame energietransitie. Als aandeelhoudersvertegenwoordiger dient Mark binnenkort voor de derde keer een resolutie bij Shell in, waarover alle aandeelhouders mogen stemmen. Als hij veel steun voor zijn resolutie krijgt, kan Shell daar niet meer om heen.

“Het doel van de resolutie is om Shell via zijn aandeelhouders te vragen om langetermijndoelen te stellen”, vertelt Mark. Zo moeten de activiteiten van Shell beter aansluiten bij het Klimaatakkoord van Parijs, dat de opwarming van de aarde beperkt moet worden tot beneden 2 graden Celsius. “Je trekt mensen door het positieve, constructieve verhaal van ‘we zijn trots op Shell maar Shell moet verantwoordelijkheid nemen en een stap zetten’”, legt Mark uit.

Hoe reageert Shell?

Shell adviseerde aandeelhouders dit jaar tegen de resolutie te stemmen. Volgens Shell doet het voorstel geen recht aan de enorme complexiteit van het energiesysteem. Shell zegt het klimaatakkoord van Parijs te omarmen, evenals de ambitie van een wereld waarin in 2050 geen emissie meer plaatsvindt. Het bedrijf geeft ook aan om met overheden en andere belanghebbenden samen te werken om die doelstelling te halen. Shell vindt wel dat het flexibel moet blijven om ‘met overtuiging en commercieel realisme’ dat idee verder vorm te kunnen geven. 'Door onze handen te binden in de vroege stadia van deze ontwikkeling, verzwakt deze resolutie het bedrijf en beperkt het onze mogelijkheden om ons aan te passen', meldt Shell in het FD.

Follow This schrijft in een nieuwsbrief dat 3.300 particuliere aandeelhouders, waaronder Jort Kelder, dance-ondernemer Duncan Stutterheim en 8 van de 10 grootste Nederlandse institutionele beleggers en 11% van de aandeelhouders Shell op dit moment al steunen om het roer om te gooien. Volgens Mark is dat nog veel te weinig. 

Publiekelijk kritiek op Shell uiten, ligt gevoelig
Mark van Baal

Taboe om Shell publiekelijk te bekritiseren

Mark zegt tijdens een gesprek dat aandeelhouders hun stem nu vooral achter gesloten deuren uiten. "Publiekelijk kritiek op Shell uiten, ligt gevoelig", legt hij uit. "Aandeelhouders zijn bang dat de deur dan dicht gaat en hun invloed in gevaar komt. De weg via een resolutie in de aandeelhoudersvergadering word gezien als een soort publiekelijk afstraffen, een soort laatste stap in de escalatieladder. Maar onze resolutie is meer een publieke aanmoediging."

Op dit moment nodigt Mark en zijn team aandeelhouders dan ook uit om input te geven voor de nieuwe resolutie. Die wordt in december ingediend en tijdens de volgende aandeelhoudersvergadering in mei 2018 stemmen de aandeelhouders hierover.

Zelf invloed uitoefenen

Hoe meer aandeelhouders Shell aanmoedigen het bedrijf te vergroenen, des te meer kans er is dat het ook op tijd gaat lukken. Follow This wil het daarom makkelijk maken voor mensen om invloed uit te oefenen. Voor 30 euro kan je al meedoen door aandeelhouder te worden.