brandpunt+
brandpunt+

Op de Filipijnen zijn journalisten permanent in levensgevaar. Toch zet Natashya door

Door Lotte van Rosmalen en Jasmin Sharif - in Brandpunt+

We spraken Natashya over haar werk bij het enige onafhankelijke mediaplatform van de Filipijnen: Rappler.

De Filipijnen zijn weliswaar een democratie, maar het land geldt als één van de gevaarlijkste ter wereld voor journalisten. Volgens  Rodrigo Duterte, president sinds 2016, zijn journalisten corrupt, klootzakken en spionnen – en daarmee een 'legitiem doelwit' voor, we noemen maar een zijstraat, moord.

De Filipijnen (meer dan 100 miljoen inwoners) kennen een langere geschiedenis van bedreigde – of geliquideerde – journalisten. Hoewel vrijheid van meningsuiting is vastgelegd in Filipijnse grondwet, ontbreekt in diezelfde grondwet wettelijke bescherming voor geweld tegenover onafhankelijke verslaggevers. In 2007 werd journalisten tevens toegang tot bepaalde bronnen verboden, met het oog op 'bescherming van de staat', wat de toch al summiere persvrijheid verder onder druk zette. Het geweld tegenover journalisten bereikte in 2009 een hoogtepunt: 33 werden vermoord.

Sinds Duterte de scepter zwaait, is de situatie op de Filipijnen alleen maar onrustiger geworden. De 72-jarige president staat bekend om zijn spijkerharde aanpak en controversiële uitspraken. Al voor zijn aanstelling kondigde hij een war on drugs af – iets wat hij sindsdien waar maakt. Daarbij is Duterte nietsontziend. Zelfs zijn eigen zoon zou hij, als die zich op wat voor manier dan ook met drugs inliet, laten vermoorden. Met andere woorden: als je drugs bezit, dealt, óf een journalist bent in de Filipijnen, heb je wat we met gevoel voor understatement een groot probleem kunnen noemen. De president moedigt moord op dergelijke groepen namelijk actief aan: hij looft er zelfs een medaille voor uit.

Door de vele dreigingen en druk vanuit de Filipijnse overheid, zijn de meeste onafhankelijke mediakanalen in het land al uit de lucht gehaald, of dusdanig geïntimideerd dat ze er de brui aan hebben gegeven. Het enige mediaplatform dat nog wél overeind staat, is Rappler. Dit multimedia platform reflecteert kritisch op politieke gebeurtenissen en het beleid van Duterte. Het streven: zoveel mogelijk burgers via het platform bereiken – en zo de Filipijnse democratie te blijven waarborgen.

We belden de buitengewoon dappere, Natashya Gutierrez (30), die als onderzoeksjournalist werkt bij Rappler. Ze vertelde ons waarom ze de honderden bedreigingen die ze per dag krijgt links laat liggen, en stoïcijns door blijft gaan. Zie hieronder voor het resultaat:

Headerfoto: King Rodriguez/EPA/ANP